Wissen & Meinungsbeiträge

Schottlands Whiskyregionen

17. Februar 2019, Ein kleiner Erdkunde-Beitrag mit wunderschönen Landkarten.

Moin ihr,
für viele Whiskyliebhaber*innen ist Scotch, also explizit schottischer Whisky, der höchste aller Genüsse. Grund genug, sich Schottland einmal genauer anzuschauen und in die fünf Whiskyregionen mit den dort aktiven Destillen einzutauchen.

Die fünf Regionen

Bei den schottischen Whiskyregionen handelt es sich um das Lowland (früher im Plural als ‚die Lowlands‘ bezeichnet), das Highland (ebenfalls früher als ‚die Highlands‘ bekannt, beinhaltend zudem die ehedem eigenständige Region der Inseln), Campbeltown, die Speyside sowie die Insel Islay.

Das Lowland

Die Lowland-Whiskies werden im Süden Schottlands produziert. Bekannte Destillen sind: Auchentoshan im Norden, Glenkinchie im Osten und Bladnoch im Südwesten. Sämtliche anderen Destillen dieser Region sind neu errichtet: Ailsa Bay im Jahr 2007, alle anderen noch deutlich neueren Datums.

Das Highland

Verstreut in der flächenmäßig größten Whiskyregion liegen hier knapp 40 Destillen allein auf dem Festland, unter anderen mit klangvollen Namen wie Glenmorangie, Glendronach und Dalmore. Die Inseln rundumzu gehören ebenfalls zur Region.

Campbeltown

Campbeltown ist ein abgelegenes Dörfchen am südlichen Ende des Kaps „Mull of Kintyre“ im westlichen Fransen Schottlands. Zu seiner Hochzeit war Campbeltown Heimat von mehr als 30 Destillen. Springbank hat Kultstatus, Glen Scotia ist hier aktiv und Glengyle wurde 2004 neu eröffnet.

Die Speyside

Die Speyside, eine Region die stark durch den sie durchziehenden, namensgebenden Fluss Spey beeinflusst wird, ist das Zuhause rund der Hälfte aller schottischen Whiskybrennereien. Es sind hier mehr als 50 Malt-Destillen auf einer Fläche ansässig, die etwas kleiner ist als das Saarland.

Islay

Islay ist eine kleine Insel vor der Westküste Schottlands. Sie mag nur 40 km lang sein, ist jedoch Heimat von acht weltbekannten Brennereien. Islays Destillen tragen Namen, die die Herzen von Liebhabern vor allem rauchiger Whiskies höher schlagen lassen: Ardbeg, Bowmore, Bruichladdich, Bunnahabhin, Caol Ila, Kilchoman, Lagavulin und Laphroaig sind hier beheimatet. Zuletzt nahm mit Ardnahoe eine weitere Brennerei den Testbetrieb auf und wird mit Erreichung der Regelproduktion demnächst zur dann neunten aktiven Islay-Destille.

Der Boom und seine Folgen

Grobweg seit der Jahrtausendwende befindet sich die schottische Whiskyindustrie in einem kontinuierlichen Aufschwung. Um der wachsenden Nachfrage Herr zu werden, hatte dies zur Folge, dass in vielen Destillen kräftig ausgebaut wurde, um Produktionskapazitäten auszubauen. Zudem gingen einige in früheren Rezessionsphasen „eingemottete“ Destillerien wieder in Betrieb:

Und parallel wurde und wird nach Kräften neu gebaut: brandneue Destillen schossen und schießen dieser Tage wie Pilze aus dem Boden. Schauen wir uns die fünf Regionen doch nochmals unter Einbeziehung von (Stand Februar 2019) im Bau befindlichen oder geplanten neuen Destillen an:

Im Lowland

Im Highland

In der Speyside

Auf Islay

Allenthalten aufregende Zeiten für uns Genießer*innen – wie viel Neues gilt es in den kommenden Jahren und Jahrzehnten aus all den neuen Destillen doch zu verkosten.

Mit Blick auf diese disruptiven Wachstumsschübe bleibt jedoch ebenfalls mit Spannung abzuwarten, wie lange der nun schon zwei Dekaden anhaltende Boom mit hoher weltweiter Nachfrage und Beliebtheit für den ehemals als Altherrengetränk eher im Abseits stehenden Whisky anhält. Und wie die ihre Produktionskapazitäten in bestehenden, reaktivierten und neu gebauten Destillen maximierende Industrie einen statistisch betrachtet irgendwann zwangsläufig einsetzenden Nachfragerückgang verkraften wird.

Bis dahin ist uns in jedem Fall das Glück beschieden, eine große und permanent wachsende Vielfalt schottischer Whiskies genießen zu können – und vielleicht irgendwann eine Trendwende in Sachen Preis- und Qualitätsentwicklung abgefüllter Malts zu erleben. Ich bleibe da mal gespannt.

Damit einen schönen Sonntag Euch,
Seb

Danksagung: sämtliches Kartenmaterial sowie die Schließungen-/Wiederinbetriebnahmen-Gegenüberstellung in diesem Beitrag finden Verwendung dank freundlicher Genehmigung der Urheberin und Rechteinhaberin Alba Collection.

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